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當我們讀短篇小說,享受的是


短篇小說在有限的畫布上,鋪陳的情節極少,
但是精湛者卻能將對人物的刻畫、事件的意義,以犀利的洞見和精準筆法,埋藏於其中。
這樣的特質,讓短篇小說成為許多作家獨特的實驗與鍛鍊場。

從焦點作家約翰‧齊佛──美國郊區的契訶夫──為中心,我們推薦受其影響至深的瑞蒙‧卡佛、南方風格代表作家芙蘭納莉‧歐康納、
並上溯至經典的海明威與費茲傑羅,以及因傑出短篇小說而獲諾貝爾文學獎肯定的加拿大作者、近年為大家所熟知的艾莉絲‧孟若。

就讓精采的,開始於言猶未盡處。

焦點作家──約翰‧齊佛

「誰的日子不是千瘡百孔?面對生活,我們全都是狼狽的新手。」
  • <B>當我們談論齊佛時,談論些什麼?</B>

    當我們談論齊佛時,談論些什麼?

    美國短篇小說的寫作向來表現亮眼,可以天真,又可以三兩句就滄桑世故得不得了,從十九世紀中的愛倫坡,霍桑,馬克‧吐溫以來,優秀作家輩出,論格局論成就,絶不比長篇小說遜色。二十世紀更是美國短篇小說的世紀。包括短篇小說之王歐亨利,以及本次短篇小說展精選收錄的費滋傑羅、海明威、歐康納、瑞蒙‧卡佛。但是若要說到「為台灣讀者所熟知」的美國作家,約翰‧齊佛可能是缺席已久的重量級作者。

    因為二戰因素,齊佛入行稍晚,第一篇小說刊出時已過三十,但他將戰後四、五十年代的美國描繪得極為生動──都市紅塵高樓林立,大眾文明來勢洶洶,帶來新奇,也帶來混亂,中産普通人的日常生活看似不起波瀾,其實總因世道人心而危機四伏。也因此,他被譽稱為「美國郊區的契訶夫」,後來以郊區為背景的小說與電影發展愈益繁盛,齊佛可謂為其中關鍵;郊區生活的百無聊賴,酒癮是一種常見的解脫,他與後輩瑞蒙‧卡佛同為嗜酒之人,也因酒結交,看他筆下人物從富足到潦倒,由中上階級一路下滑掉落社會最底端,遍嚐世情冷暖起落的滄桑,倘若對照其私生活,有如酒鬼懺情錄。在沉悶日常的憂鬱中幽默以對,在絕望裡燃燒熱情與希望,今日我們閱讀,不僅毫無時空違和感,更分外有共鳴───...繼續閱讀

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我們都很熟悉這樣的句式:「當我們談論愛情,談論的是」,一如村上春樹的散文集《關於跑步,我說的其實是》。這個書市一脈相承的趣味,就源自於瑞蒙‧卡佛享譽文壇的小說集《當我們談論愛情時,我們談論些什麼》。而《新手》正是這本書十七個短篇的最原始版本。

這份原稿最初交給知名的諾夫(Knopf)出版社,經過校改後刪除超過一半,卡佛的遺孀在12年的努力之下,才完成其生前心願,將原始版本帶到世人眼前。這是他成功戒酒後的第一部短篇小說,也是瑞蒙‧卡佛創作的核心。

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她是極其虔誠的天主教徒,也是珍稀至極的負能量小說家,一種聖與魔的奇蹟結合

她是繼福克納之後最具影響力的美國南方作家,與卡森‧麥卡勒斯並為美國哥德文學雙璧,以高超的小說技藝,犀利描繪人類的猥瑣陰暗面。

「她總是理直氣壯的極盡怪誕、偏激,每篇小說都彷彿有魔鬼與之共舞,甚至就是魔鬼的化身。她絕不療癒,因為這個世界從不讓人好過;她也絕不正常,因為庸常的生活總是尖銳得使人異常。歐康納的全部作品就像肩住黑暗的閘門,逼人凝視幽黯、醜怖和冷酷的邪惡力量。是的,她渾身散發著負面能量,可她的小說真他媽好看極了。」──黃崇凱

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費茲傑羅大部分的短篇小說都曾在一九三○年代向各大雜誌投稿,雖然被接受了,多數卻沒有在費茲傑羅生前刊登。有些是電影腳本,寄給了電影製片廠或製作人,但也沒有拍成電影。也有些故事賣不出去,是因為主題或風格悖離編輯所期待的費茲傑羅。

這些篇章從他寫作生涯最早期到最末期都有,來源不一而足,或許是當時的編輯不了解或是不接受他的用意,以致多年以來讀者無緣一讀,直到近年重見於世,才讓我們有機會看見這位偉大作者更多面向的文學成就。

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那些在腦際閃現又消逝的念頭啊,迸發後又被歷歷遮掩的痕跡,這些人生片段有時候低微不堪,有時帶著一點悲壯美麗的星火,都被她一清二楚捕捉,牢牢釘在筆下。她曾在訪談中說,人生更多的時候她是家庭主婦──但小說從來不是種消遣,她堅決反對──現實生活才是真正的消遣。

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