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關於民主,我們又重新上了一堂震撼課。

大選結束,關於民主,我們又重新上了一堂震撼課。不變的是,我們仍然可以自由的思想與辯駁交鋒,或者,我們也能透過閱讀,藉由投票這件事,再次去思考,公民實行民主的各種意義。

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庶民的智慧? ──談《美國的反智傳統》
《美國的反智傳統》是已經過世多年的哥倫比亞大學教授理查.霍夫士達特(Richard Hofstadter)的傳世經典之一。

其重要性不只在於對「美國的反智傳統」的探討,更重要的是,它刺激我們去思考教育、文化,與知識在一個社會上應該扮演什麼角色、佔據什麼地位?事實上,雖然大部分的人在大部分的時候可能都會肯定基礎的人文教育、理性對話、抽象思辨的價值,然而,在現實生活裡,它們卻會遇到很多敵人。 《美國的反智傳統》就是討論「智識」在美國遇到的阻礙。

我自己對美國人的「反智」卻來自於相當生活化的經驗。我自己在2004年到了距離太平洋一千多公里的美國內陸城市念研究所,在那期間,我發現儘管美國的學術研究能力可能是全球頂尖的,卻有很多我們難以理解的現象出現在校園裡。譬如說,美國大學非常重視校際運動比賽(包括NCAA等等)的成績。他們認為該校今年在全美運動比賽的表現會直接影響到他們明年的招生情況。什麼原因呢?我認識的美國人也說不能理解,但這是一個已被公認的事實。美國大學每年會砸下大筆金錢去招收優秀的運動員與教練。那一陣子我就讀的猶他州立大學的美式足球表現不錯的時候,據說校隊教練的薪水比校長還高。

相較於大學,美國中學教育的「反智」也不遑多讓。受制於高壓的填鴨式教育的台灣人常羨慕美國中小學生的輕鬆自在,但對美國的有識之士來說,長久以來的「快樂學習」導致學童的基礎能力低落、以及低薪導致招不到好的師資,成為美國教育最為人詬病之處。更令台灣人難以想像的是,受到基督信仰的影響,許多美國人相當堅持人是上帝創造的,而非達爾文演化論所主張的是由猴子演化而來。這些人形成強大的遊說團體,阻止公立高中教導學生演化論。

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