整合性思考的極致

「《行為》是史上最精彩、也最重要的偵探故事。只要你曾經尋思某個人為什麼做出某件事──無論那是好事或壞事、邪惡兇殘或仁慈寬容──你就需要讀這本書。如果你認為自己已經知道為什麼人會做出那些行為,你也需要讀這本書。換句話說,每個人都需要讀這本書。」──凱特.福克斯(Kate Fox),《觀察英國人》(Watching the English)作者

從「行為發生一秒前」往前追溯至幾百萬年前

我們的行為從何而來?
薩波斯基──神經科學家與靈長類動物學家──穿梭在數種學科之間,揭露我們的一舉一動背後的故事。

他以神經科學解釋開始著手,探討在行為發生一秒前大腦發生了什麼事?接著往後退一步,看到再前一個時刻,也就是兩秒到一分鐘之前,究竟我們看到、聽到及聞到什麼,促發了神經的反應而產生了行為?接著,又進一步回溯幾小時到幾天前,探討那些促使神經系統做出反應的荷爾蒙如何運作?在此,他擴大了我們的視野,讓我們思考神經生物學、內分泌學,嘗試解釋發生了什麼事情。

薩伯斯基繼續推進,嘗試找出哪些環境因素會影響一個人的大腦,因此追溯到我們的青少年與童年時期、胎內環境,甚至回到精卵結合的那刻。最後,他試著解釋比起個人更大的影響因素,即文化如何形塑群體意識,而哪些生態因素又形塑文化,以此類推,最終回溯到幾千年甚至幾百萬年前,探討是什麼造成我們這物種的演化。透過匯總所有因素,瞭解人類的行為如何被創造出來。

針對人類暴力、攻擊和競爭行為,分析得最好的一本書

「我們最糟的行為、我們譴責與懲罰的行為,是生物機制的產物。但別忘了,同樣的道理也適用於我們最好的行為。」

薩伯斯基探討人類最棘手的問題──分我群和他群、階層制度、從眾與服從、合作與競爭、同理心與慈悲心、自由意志的行使、人們對於隱喻和真實的混淆、戰爭與和平等等,從靈長類動物的生物起源,到人類獨特的行為模式,做了深刻、揪心但又不失幽默的分析。

尤其,我們的大腦會快速把人分成我群和他群,而且這種分類往往基於微小的差異、隨機的標準,這種歷程會自動化發生在我們的潛意識中,之後再透過認知來合理化。而這會影響我們的行為。讓我們對分為我群之人做出最好的行為,卻對被分為他群的人做出糟糕的行為。人類歷史上的戰爭、大屠殺與迫害等等,幾乎都源自於此。

生物學可以給我們什麼解方呢?

「基因的重點不是無可避免的命運,而是潛力和易受影響的程度。基因無法單獨決定任何事情。基因與環境的交互作用無所不在。比起改變基因本身,改變環境對基因的調控作用,更能產生重大影響。」

這種區分異己的心理要如何治癒呢?作者告訴我們,儘管人類彼此傷害的行為普世皆然,但也非無可避免,透過大腦科學提供的洞見,我們可以避免讓傷害再次發生。薩伯斯基獨特的幽默,將本書寫的充滿智慧與人情味。長達近千頁的書,從頭到尾都趣味盎然,且例證豐富,無論各個領域的讀者都能從中有所收穫。

行為的出現其來有自

推薦序

行為的出現其來有自,學習用別人的角度看事情

洪蘭 (國立中央大學認知神經科學研究所教授)

  這是一本少見的內容豐富,又能深入淺出地把複雜的大腦和行為的關係解釋得很清楚的好書。假如我還沒有退休,我會選它作為我在中央大學開的「大腦與行為」這門課的教科書。多年來,我一直在尋找有關人類行為各個層面和大腦關係的書都沒有找到,現在它出來了,我卻已經退休了,失之交臂,很是可惜,現在寫這篇推薦序,希望所有的學生都享受到這本好書帶來的智慧。

  這本書的原文版有七百九十頁,厚到讓許多學生不敢去碰它。其實它的文字很淺(用現在流行的語言來說,就是接地氣),讀起來並不辛苦,只是不適合躺在床上讀,因為書太重,手會酸。

  這本書很適合醫學院的學生,修心理學、社會學、犯罪學、人類學,甚至商學院的學生去讀,因為它用大腦實驗的證據來解釋行為發生的原因,對想要瞭解一個行為有實質的幫助。

  本書作者是史丹福大學醫學院的神經內分泌學教授,也是少數人文素養,尤其在演化和宗教方面,造詣很深的神經科學家。他寫過好幾本書,其中《斑馬為什麼不會得胃潰瘍?》台灣有翻譯(遠流,二零零一年出版)。

  這本書醫學院的學生要去讀,因為一個好的醫生是醫人而不是醫病,要醫人,必須知道病人這個病或行為的由來,尤其精神科的學生更要去讀。

  至於心理學、社會學、犯罪學的學生要去讀它,因為行為跟環境有直接的關係,環境甚至會影響基因的展現與否(這叫表觀基因學,Epigenetics)。比如說台灣最近頻頻發生虐童案,政府的做法是加強社工人員對高危險家庭的訪視,以及暢通醫生和老師通報的管道。但是這些都是事後的補救,對孩子來說,身心的傷害已經造成了,而且這個傷害會影響孩子一輩子,代價太大。政府的重點應該放在事前防範,立法使國家的幼苗來得及長大(尤其現在少子化嚴重,好不容易生出來了,又受虐而死,對國家真是損失),所以要根絕虐童必須治本才能事先防範。但是要事先防範必須知道它發生的原因才可能對症下藥。作者在書中舉了很多大腦的實驗說明家暴跟父母或施虐者承受的壓力有關,壓力會提升動物的攻擊性,而攻擊性能減輕壓力。

  譬如實驗者在電擊一隻老鼠後,發現這隻老鼠的糖皮質素濃度和血壓上升,牠會猛吃東西或啃木頭來緩解壓力(人類也會猛吃油炸的高糖分食物來抒解壓力)。但是老鼠發現最有效的抒解方式是去咬另外一隻老鼠,實驗發現越用替代性攻擊,施虐者體內的糖皮質素越低。

  動物觀察者發現高階的公狒狒在打輸了以後,會去打另外一隻低階的公狒狒,這隻公狒狒又會去打在旁邊的母狒狒,母狒狒轉頭就去打小狒狒出氣。

  人類也是這樣,最近有一個母親在受到丈夫的家暴後,打她的親生兒子,強迫他吃地上的食物。這件事被傳上網後,很多打抱不平的網民用人肉搜尋方式找著她後,圍攻她。

  研究又發現經濟衰退時,配偶和孩子受虐的比例就升高。有一個研究更發現本地足球隊無預警輸球時,家暴的比例就上升10%(如果贏球或本來就預期會輸就不會上升),賭注越高,家暴越兇。如果輸給對頭的球隊,家暴上升20%。所以政府應該把施政重心放在改善經濟,減少失業,並且匡正社會風氣,譴責外遇等危害家庭幸福的因素上,若不從根本去改善,只是加強訪視與通報是於事無補的。