掌控意識,提升生活品質

  • 心流:高手都在研究的最優體驗心理學(繁體中文唯一全譯本)

    心流:高手都在研究的最優體驗心理學(繁體中文唯一全譯本)

    「過去三十年最引人入勝的心理學概念。」

    契克森米哈伊被譽為全球正向心理學研究的領航者。
    40年前,他觀察到超過需求門檻以上的物質條件,
    再多也不會讓人感到快樂。
    於是,他開始研究擁有創造力或卓越表現的人們,
    像是藝術家、科學家、運動員等,
    試圖理解是什麼驅使他們不以獲取名聲或財富為目的,
    而為生命意義與價值感行動。

    研究中發現,當他們在從事為人稱頌的事務時,
    都進入了另一種現實,一種有別於日常活動的精神狀態,
    在這種狀態中,時間感、存在感皆彷彿暫時消失了,
    人們專注並從中獲得喜悅與滿足感,
    如同進入了一種「自動運轉」的模式中;
    這種體驗像是自動流發而來,故稱之「心流」。

    本書將帶領讀者走一趟心靈之旅,
    認識意識的運作,並學會駕馭之;
    控制經驗反應在大腦裡的資訊,進而決定自我人生的模樣;
    最終結合所有經驗,打造一個有意義的模式,
    讓一個人可以駕馭生命,並感受到它的意義。

重新詮釋幸福

兩千三百年前,亞里斯多德曾下了這樣的結論:「不論男女,對幸福的渴望都勝過一切。」除了對幸福本身的嚮往之外,人們對其他目標,包括健康、美貌、財富與權勢等的追求,也多半因為我們期待幸福而隨之現前。亞里斯多德的年代和今日的世界天差地遠,我們對星系、對原子的認識都超出了自身的想像。曾經叱吒風雲的希臘眾神與現今人類的能力相比,也判若雲泥。然而,人類從古至今始終追求幸福。只是,我們對幸福的了解並不比亞里斯多德高明到哪裡去,對於要如何達到幸福的境界,也沒有多大進展。

雖然我們的壽命更長、身體也更健壯了,生活中充斥著幾十年前的人意想不到的奢侈品(太陽王路易十四的宮裡沒有像樣的浴室,中古世紀最富有的人家裡找不到椅子,即使貴為羅馬皇帝,也沒有隨手一開就可以解悶的電視機),然而,縱使龐大的科學知識唾手可得,人們仍舊感嘆生命空虛,我們的年日非但沒有因此快樂似神仙,反倒是在焦慮與無趣中打轉。

這是因為貪婪的人類始終欲求不滿嗎?抑或是,我們其實一直在錯誤的地方找答案,以致於總是和最美好的那一刻擦肩而過,才落得抑鬱寡歡呢?這本書的目的,是希望用現代心理學的工具來探討這個亙古的問題:人在什麼時候最感快樂呢?如果能找到這個問題的答案,或許我們就可以調整生活,讓快樂隨時充滿在其中。

二十五年前,我有了一個發現,接著傾盡了所有時間鑽研它,最後寫了這本書。說那是「發現」或許不完全正確,畢竟人類自古以來就知道它的存在。但是要說它是發現也可以,因為就算大家都知道它存在,卻始終沒有人以現代科學的相關學科,也就是心理學的角度來描述或闡述它。於是,我花了二十五年探究這個難以捉摸的現象。

我「發現」幸福不是突然發生的,它不是運氣好或隨機出現的,也不能用金錢購買或以權力換取。幸福無關乎外在條件,而是取決於我們如何詮釋它。事實上,幸福是需要憑個人的力量去醞釀、培養與捍衛的。能掌控內在經歷的人,就能決定自己的生活品質,一個人是不是感到幸福,大概就是這麼一回事了。

不過,幸福並不是我們可以憑意識去尋找的。「問問自己幸福嗎?」英國哲學家暨經濟學家約翰.史都華.彌爾(John Stuart Mill)說道,「一旦你花心思去想這件事,幸福就成過眼雲煙了。」唯有不管在順境或逆境,都全心投入生活的每一個細節中,我們才能感到幸福,打著燈直接尋找幸福,反而會遍尋不著。奧地利心理學家維克特.法蘭克爾(Viktor Frankl)在他的著作《活出意義來》(Man’s Search for Meaning)的前言中,用優美的文字寫下了他的總結:「別以成功為目標─―當你愈是針對它、以它為標的,就愈容易錯過它。成功,就像幸福一樣,不是追求而來的;它是一個人全心全意投入一件事,而忘卻自我的副產物。」

那麼,要怎麼在不刻意尋求它的狀況下,達成這個捉摸不定的目標呢?過去二十五年來的研究讓我深信這是可行的。這條路蜿蜒曲折,而學會操控我們的意識內容是它的起點。

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