生物演化的45堂公開課

鳥飛蟲走,萬物相異又共存,《生物演化的45堂公開課》刷新你看待生物的方式
世界是萬物的秀場,這場生物演化博覽會,將帶領你從大自然看熱鬧的旁觀者,變成懂些門道的博物小咖,看懂動植物原本的面貌、行為背後的原來如此,刷新你看待世界的方式!

→為什麼醜男沒有絕子絕孫?
→為什麼鴨子認不出自己孵的是天鵝蛋?
→為什麼猴子不應該吃香蕉?
→為什麼鳥會懂得釣魚的技術?
→為什麼有些動物會吃自己的便便?
→為什麼墜樓的貓死亡率只有10%?
→為什麼吸血蝙蝠會願意吐出血來餵同伴?
→為什麼阿根廷蟻能建立起幅員廣大的超級蟻國?
→為什麼有的動物對獵物「捕」而不「食」?
→為什麼精瘦的猴子也會有啤酒肚?
→為什麼恐龍化石會讓一眾學者專家各自做出不同形象的解讀?
→為什麼人類喜歡把動物擬人化?

鳥飛蟲走,萬物彼此相異又共存,一切都遵守自然的法則與規律運行,而人類用來認識規律的辦法,有些接近客觀真理,有些則是荒誕不經,透過45堂生物演化公開課,作者化身大自然解說員,用數學、物理的方法拉長自然的時間簡史,從物種起源到萬物演化,以不同尋常的角度帶領我們博覽大自然的奇妙,藉由生物的獨特習性,設計有趣的情境對白,在莞爾一笑中看懂生物行為背後的科學解釋。

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內容連載

為什麼有的動物會吃便便,是哪些動物呢?為什麼熊貓每天便便的次數多達百次?

「養小兔子?不行,你知道牠拉得又多又臭嗎?」很多人小時候都被這句話狠狠地打擊過。動物可愛,便便可怕,這是人類一廂情願的想法。因為我們恰好是一種比較少見,覺得便便很噁心的動物。

貓咪的主人常被戲稱為「鏟屎官」,熊貓那麼萌,做牠的鏟屎官,大概是很多人夢寐以求的工作。然而事實並沒有那麼美妙。這不僅僅是因為,熊貓是一種熊,也不僅僅是因為,牠們比貓危險得多。

春天竹筍長出來的時候,大熊貓幾乎只吃筍,平時吃竹葉和竹稈。竹筍裡八分之七都是水,野生動物學家喬治.比爾斯.夏勒(George Beals Schaller)說過,熊貓以竹筍為生,就像一個人只吃西瓜一樣。大多數食草獸類,都有體積龐大、結構複雜的消化系統來對付粗糙的食物。大熊貓不然,牠的腸子很短,胃是簡單的一個「口袋」。牠從竹子裡得到的營養,少得可憐。

所以熊貓一刻不停地在吃,一天可以吃下四十公斤筍或者十七公斤竹稈,並儘快把這些東西運過消化道。春天,大熊貓每天排便一百三十多次,每次的量達到一百八十克。熊貓的便便是暗綠色的,不臭,還有青草般的清香。跟吃下去之前相比,它並沒有太大的變化,裡面甚至能找到咬碎成一絲一絲的竹稈,叫做「咬節」,這是野外研究大熊貓的重要資料。

吃竹稈和竹葉的季節裡,會出現一件怪事,熊貓的便量比食量大。竹葉一半是水,在植物裡算是含水少的,大熊貓只能從竹葉裡吸取很少的營養,卻要喝進大量的水,好讓腸道裡的東西「順利通過」。