女孩城市

人生短暫,如果我們得把時間花在抗拒擁抱真正的自己、抗拒享受每一刻,
那不是太浪費了嗎?

1940年,薇薇安啟程前往紐約。

被學院退學後,失望的父母將她送往曼哈頓,與姑姑珮格同住。那一年她19歲。

薇薇安很美。而且她知道她很美。她也是個極有天賦的裁縫,但除此之外,天真的她對世界幾乎一無所知。

薇薇安在珮格經營的「莉莉劇院」裡,認識了一群掙脫常規、充滿個人魅力的人物,她和其中一位歌舞女郎希麗亞成為親密的朋友,薇薇安在她身上學習到關於男人、性、紐約和生活的一切,以及……一些她沒有預料到的事。

當薇薇安因衝動而做出錯誤的決定,引發了嚴重的性醜聞,她的世界因此天翻地覆。

如今已經九十五歲,一封懇切的來信,促使薇薇安提筆寫下她高潮迭起的人生。

這是薇薇安的故事。這是那些坦然擁抱自己、勇於追求愛及情慾渴望的人們,最終並沒有因此而毀滅的故事。

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充滿出色的人物、風趣的敘事者、五光十色的背景與華麗的服裝、1940年代的戰時氣氛,以及對性的精采描寫,本書無疑是吉兒伯特最傑出的作品之一。這部費時六年醞釀出的小說,延續吉兒伯特暢銷作《享受吧!一個人的旅行》的精神,訴說了好好享受人生、聆聽自己內在真實渴望的必要──如果那是去追求愛、享受性,那就去追求吧。那些因此而生的經歷有的時候很棒,有的時候可能很糟,但即使很糟,最終你也都會沒事的。它們會讓你成為一個更有智慧、更有趣的人。

吉兒伯特本身在寫作期間經歷了離婚、伴侶離世等人生的重大轉折,而在這一段時間,不僅僅是她自己的人生,乃至整個世界都在經歷一連串的轉變,以及對社會框架的檢討,#MeToo運動的發生,讓更多人聽見女性的聲音,並試著用不同角度去思考這些壓迫。吉兒伯特書中的人物,也在故事裡經歷「覺醒」的過程,明白了他們有權利追求自己想要的生活。他們的故事說出了選擇的可能:我們可以選擇不將自己套進「一般人」的框框裡,世界不會因此毀滅,我們的生活也不會、不應該因此徹底崩解。

唯有坦然的接受並勇敢為自己而活,我們才有可能擁有真正快樂、獨一無二的人生。而無論這趟旅程何時開始,永遠不嫌晚。

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她是妻子、是母親,在一場旅行中,她重新明白自己也是個女人,
而家門以外的人生還有無限可能

多年以來,艾咪同時兼顧全職圖書館員的工作,和照顧兩個小孩的責任,她實質上算是個單親媽媽──丈夫約翰和她仍然維持名義上的婚姻關係,但他很久以前就已經拋下她和孩子,不再提供任何情感和經濟上的支援。而這一切逐漸讓她感到筋疲力竭。

而當約翰突然現身,懇求能參與兩個孩子的成長過程,艾咪不情願地勉強同意離開一週,前往紐約參加會議,讓他和孩子們相處。

但這個不情願的「假期」竟然發生了意想不到的效果:
1.艾咪真的沒想到自己會非常享受這樣的自由時光。在紐約之行中,她擁有發揮專業的空間、能力受到肯定,她甚至遇見英俊的同行、展開甜蜜約會。
2.她也絕對沒有想到,約翰和孩子們居然相處得非常愉快,約翰甚至提議延長父子共處的時間,讓他帶著孩子們度過暑期時光。

於是她在紐約的假期延長了。在這個與她長住的賓州不同的大都市,她也嘗試改變自己:換上新髮型,拋開過去疲累不堪的狀態,用截然不同的心情探索生活中的一切。甚至,她的「媽媽壯遊」在紐約引起一股風潮。

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行事果決,說話圓滑的梅經營這家機構,她制定嚴格的準則,強力減少與外界接觸,嚴格控管,保全作得滴水不漏。珍妮在代孕中心認識了蕾娜和莉莎,蕾娜只是單純想逃離父親控制,更何況收入還不錯,就決定來當宿主,莉莎則是第三次來這工作,莉莎看出這個系統對女人的剝削,並試圖顛覆這個體制,卻造成了災難性的後果。

當珍妮發現艾弗林與梅的秘密,她開始擔心自己的女兒,這一切都讓珍妮與梅的關係更為緊張,不只威脅到梅的野心,也讓自身的安全備受疑慮……。
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這是一部發人省思的小說,探討女子監獄裡的生態樣貌,控訴當權機構漠視正義、製造嫁禍與階級等諸多社會問題。每一個女囚背後的故事,交織成一部巨細靡遺的眾生相;另一方面,本是正義機構的女子收容所,卻變相成為犯罪的溫床,囚犯間彼此交換訊息,互通有無。

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就是這樣。這就是所有父母都在做的事,他們一點也不特別。養育小孩就是在兩者之間取得平衡:放手讓他做自己,以及在他面對所生存的世界時,保護他不受傷害。你基於最好的假設為孩子做出決定,並且期望事情會往好的方向發展。

然而不論再怎麼努力,這一切永遠像個賭注。

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一切的轉折出現在克勞德即將上幼稚園時,他忽然宣布他長大時想當什麼──一個女生。他想穿裙子,想留長髮,想變成公主。

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