歐普拉本月推出全新歐普拉讀書俱樂部,公布的第一本選書,即是科茨的首部小說作品《水舞者》。

這部小說以男孩希拉姆的故事為主軸,在真實史實背景之上,建構了一個奇幻而黑暗的世界。科茨表示,這部耗費十年心血的小說,撰寫時間更早於《在世界與我之間》,「我的母親一直很喜歡閱讀羅曼史,在我大概十九歲的時候,我告訴她,總有一天,我會為你寫一個愛情故事。」

那就是《水舞者》。「她剛開始拿到的時候,說這才不是那種羅曼史!但這的確是一個關於愛的故事,她後來也理解了。」

這部高潮迭起的作品,講述了被殘酷對待的一整個世代,包含女人、男人、兒童,以及一場僅僅是為了能與所愛之人生存下去,而發起的戰爭。科茨挾帶大膽奔放的想像力,潛入黑暗的歷史深處,帶來了如同魔幻版《地下鐵道》的精彩作品,再次證明了他是這個時代最傑出的思想家與作家。
來自美國國家圖書獎非文學類得主,撼動人心的長篇小說
希拉姆.沃克生來為奴。五歲時,他便明白自己對人事物擁有出眾的記憶力,他清楚記得每一句聽過的話、每一件發生過的事、每一個他經歷過的昨天──只除了他被賣的母親。他不明所以地失去了所有關於她的記憶,唯一殘留在腦海裡的片段,只有不明所以的尖叫吶喊、懇求聲。唯有透過旁人的講述,他才能在心中描繪出母親的形象。

他是洛克勒斯農園主與奴隸之子,從12歲開始侍奉同父異母的兄弟梅納德。19歲時,在一次他與梅納德回農園的路上,橋突然坍塌,讓他們雙雙墜河。希拉姆在水底被祖先們的影像所圍繞,最後,他看見一個女人,在水中起舞──在墜河前,他就已在橋上看見她,但當時身旁的梅納德、他們駕的馬卻彷彿毫無所覺。待希拉姆回過神來,他豁然明白那正是他的母親。他們說,她是洛克勒斯最好的舞者,正是她的舞姿吸引了她的父親,正是她的舞姿,讓希拉姆來到這個世界。

當他醒來,發現梅納德已經死亡,而自己獲得了讓他得以奇蹟生還的神祕能力,希拉姆從此能透過一道藍色的光,帶領人們穿過或沿著水體,穿過地域的界線,去到意圖抵達的地方。而脫離奴隸生活的渴望,也開始在他心中滋長,他因此不得不離開此生最愛的兩個人:代替母親扶養他長大的蒂娜,與原本和他一同踏上逃亡之路的蘇菲亞。他打算帶著心愛的蘇菲亞離開的計畫,一開始便遭到阻撓,讓他們被追捕、囚禁,直到他再次施展「傳送」的能力,逃離困境、來到避難所。希拉姆在此被招募進入「地下鐵道」,由此展開了一場意想不到的旅程,他與其他成員秘密幫助被奴役的黑人逃往北方,參與奴隸與奴隸主間的戰爭,他也在此明白了,為爭取自由而發動的戰爭,將附帶著什麼樣的犧牲與限制。

而在這場戰役中,希拉姆一邊仍不斷測試自己的能力,決心要回去尋找被他留下的家人,以及,去面對他充滿謎團的過去……。

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