2019諾貝爾經濟學獎得主:阿比吉特.班納吉、艾絲特.杜芙若與麥克.克里莫

阿比吉特.班納吉(Abhijit V. Banerjee),1961年生,畢業於哈佛大學,曾經擔任美國國家經濟研究局(NBER)以及經濟政策研究中心(CEPR)研究員,同時也是德國基爾世界經濟研究院的國際研究員,以及世界計量經濟學會(Economertic Society)院士。

艾絲特.杜芙若(Esther Duflo),1972年生於法國,畢業於麻省理工學院,取得博士學位後即獲聘為該校經濟系助理教授,同時是美國文理科學院與世界計量經濟學會院士。《經濟學人》(The Economist)將她評為當今世上最好的八位經濟學家之一。

杜芙若不僅是經濟學獎第2位女性得主,也是經濟學獎最年輕得主,她與班納吉是首對一同獲得經濟學獎的夫妻檔。他倆與其他教授共同成立「貧窮行動實驗室」(J-PAL),透過實驗來回答如何消解貧窮這個全球議題。目的在於確保政策是以科學證據為基礎,藉以減少貧窮。夫妻倆曾出版《窮人的經濟學:如何終結貧窮?》,並以此書獲得「羅布獎」(Gerald Loeb Awards)。

麥克.克里莫(Michael Kremer),1964年生於美國。知名發展經濟學家,畢業於哈佛大學並在母校任教,是世界經濟論壇的全球青年領袖。受到1986年美國挑戰者太空梭發射事故的啟發,1993年提出著名的經濟學理論「O型環經濟生產理論」,有助於解釋人才流失和國際經濟差距。

獲獎原因

迄今,全球仍有逾7億人仰賴極低薪資過活;每年都有500萬名5歲以下貧困兒童病死,這些病症往往不需要高昂花費就能治癒或預防;全球也有半數以上兒童輟學,無法學習基本識字或實用知識。然而,今年的三位得主卻能將複雜的貧窮議題逐一拆解,並從受影響的貧窮人口身上,找出最佳解答。例如,他們發現如果只是提供教科書,卻沒有因材施教,無助於改善學生的學業表現,進而促成了「五百多萬名印度兒童接受有效的校內補救教學」。
以堅實科學精神,導正失敗社會政策。
讓窮人的經濟學,取代菁英的經濟學。


在許多國家,貧窮線最初的設定是以食物的攝取為標準,認為飢餓是窮人生活的主要困境。隨之而來的扶貧政策,目標也在於解決飢餓問題,因此編列預算配發糧食或補助窮人購買糧食。這套政策背後的邏輯相信,攝取足夠的熱量之後,就能投入工作,賺取薪資養活自己,最後擺脫因飢餓而沒有體力工作的惡性循環。

然而真是如此嗎?

班納吉與杜芙若兩位學者在十五年的研究中發現,糧食補助政策並未增加窮人對於主食的消耗量,他們寧可把省下的錢用來購買更美味的食物。窮人與一般人本無二致,人人都喜愛從食物獲得心靈的慰藉,但窮人卻被化約為一套投入熱量、產出動能的生理機制。

本書藉由解答窮人「不合理」的行為與怪異的現象,剖析相關政策失敗的原因。為什麼窮人不使用免費的保健服務,卻願意支付昂貴的手術費用?為什麼在同樣的班級,窮人家的小孩就是學不好?為什麼要先借貸才能儲蓄?為什麼貸款做生意,收入卻總是成長不了?

缺乏資源的窮人錯失人生的各種機會,沒有實質參與社會的基本能力,而平白流失的人力與才華也是國家的損失。書中提供詳實的統計資料與實驗結果,告訴我們貧窮並非無法終結,關鍵在於以謙卑的態度傾聽窮人的聲音,誠實面對各項數據,讓窮人的經濟學取代菁英的經濟學,並且做為政策制定的依據。

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