人文史地年度選書

如果不是因為這本書,應該很少有人會把目光移向五代十國,更不會有人聚焦於十國當中的某一個。

2019博客來簡體館人文史地年度選書,我們選擇著名漢學家薛愛華(Edward Hetzel Schafer)的首部作品《閩國》。

五代十國多年來在史家眼中不受重視,甚至有許多研究者拒絕認可這個時代的王權。被夾在唐宋當中,且是兩個重要又發展完整、具重大研究意義與材料的朝代間,碎片化的五代十國,似乎除了受到電視劇(如:《花千骨》)重視之外,難以發展其地位。

但薛愛華不這麼認為,他覺得西元10世紀在中國歷史上受到刻意忽略,且五代十國之中,又以五代較具吸引力,關於十國研究文獻少之又少,待時間推移至宋朝後,因為懷有居高臨下的歧視,相關史書記載常有刪改之舉,更難展現原本的時代面貌,這實在太不公平,所以他開始了這場艱鉅旅程:透過既有的研究文獻,以及《資治通鑑》、《舊五代史》等資料,重建十國之一的閩國史,還原其重要性。

閩國主要腹地為福建,是唯一一個在這裡建立的國度,歷代皇帝由王氏家族擔任,這個家族除了開國皇帝之外,後繼子孫全都能用驕奢荒淫、飲酒縱慾來形容。暴政已現,反抗勢力與暗殺猜忌隨之而來,衰敗不足為怪。這個國度只存活了五十五年,直至北宋建國後宣告消逝。

這樣的王國值得研究嗎?答案是肯定的。薛愛華告訴我們:從歷史意義上來看,五代十國其實具備理解唐宋問題與發展的重點關竅,且宋代藝術文化的高度發展,也受到福建的宗教等因素影響,10世紀期間是不該被忽略的吉光片羽。

面對缺乏素材的研究主題,薛愛華透過嚴密分析既有史料,細緻地由自然景觀切入,分析閩國的王朝、經濟、帝王、信仰與藝術等,以不同面向組合,呈現出完整的國度面貌,當閩國的輪廓不再模糊,我們也從中看清五代十國的特質,進而打開深入研究的門戶,這就是薛愛華選擇這個主題的原因。

身為總被遺忘的朝代,好像沒有那些大一統的朝代那麼有趣,還常被質疑正當性,讓它的重要總被忽略,打開《閩國》,認識這段歷史上的邊緣時光,同時品味漢學名家的細膩文筆與記敘,看見歷史研究的新維度。

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作者對巡幸的歷史淵源與內涵,清朝皇帝巡幸的行為本身,乾隆帝南巡期間與揚州鹽商、江南文人的交往,以及禦制詩寫作、南巡的社會反響方方面面進行分析,治河、武備、西師、江南士商的活動、文字獄等諸多影響帝國發展的重大事件,和各種矛盾都被表現得淋漓盡致。可謂雖述南巡,卻及其餘,一個對帝國發展的全景式的描述躍然紙上。