致命的病毒從何而來

是自然偶而發生
或是我們因故引發

我們必須意識到的風險

當我們包圍野生動物,把牠們逼到牆角、消滅牠們、並吃掉牠們時,我們也染上了牠們的疾病!

 下一場凶殘的人類大規模流行病,殺害數百萬人的重大疫情,肯定是一種新疾病引發的──至少是人類新遇上的種類。致病原禍首肯定是我們陌生的,不熟悉的,卻也不會是從外太空來的。這種殺手病原體──最可能是種病毒──很有可能是從非人類動物外溢傳進人群。

雖然醫療科技隨著時代不斷進步,令人聞之色變的致命傳染病卻從未消聲匿跡。由於人口過剩和開發森林及叢林的欲望,迫使人類和其他物種同住,我們也提供完美的環境讓先前只棲息於動物體內的微生物,得以躍入人體。

這些致命病毒就潛藏在你我之間,日新月異,伺機而動,隨時準備攻擊人類。它們殺不盡也滅不光,唯有認識它、了解它,學習保護自己,我們才能安然渡過。

人類與疾病的長期抗戰

免疫系統是世上最想建構和諧關係的維和部隊, 妙運作只為實現一個基本目標——平衡。

本書透過癌末、愛滋病和自體免疫失調四位患者私密的生命故事,行雲流水地引導讀者探索如偵探小說般的科學故事,並生動捕捉有效療法與免疫系統間的互動細節,以及人類行為與環境對免疫系統的互為影響,稍不慎就會讓這出色系統失去平衡。

避免恐懼造成污名與歧視

醫學,就是對抗疾病的歷史

瘟疫不僅是人類的死因
也是改變人類歷史走向的動因

「槍炮、病菌與鋼鐵」為何決定人類命運
歷史上到底發生了什麼事,讓世界這麼不平等?

為什麼現代社會中的財富和權力分配,是以今日此種面貌呈現?
為何越過大洋殺戮、征服和滅絕的,不是美洲、非洲的土著,而是歐洲人和亞洲人?

「槍炮、病菌與鋼鐵」何以成為文明擴張、族群鬥爭的利器,透過生物地理學、演化生物學、語言學、文化人類學等科學的視野,賈德.戴蒙帶領讀者橫跨一萬三千年,探索不同族群的發展軌跡。

疾病如何在各洲傳染,在戰爭中扮演的重要角色,近代以前,在戰亂中蔓延的微病菌比槍炮武器更恐怖,奪走的更多的生命。比如「像是16世紀時,西班牙人首度造訪美洲,要攻打印地安人,沒想到歐洲人卻為美洲帶來天花等病菌,人還沒攻打到,病菌已經先抵達,奪走阿茲提克帝國一半人口,印地安人因此慘敗。 可以說,瘟疫對於人類政治、國家興亡有很大的影響。」

應對,可能到來的經濟風暴

當供應鏈斷鏈、市場面臨萎縮
如何思考新布局


【新型冠狀病毒如何影響經濟】


沒有人知道疫情會持續多久,而全球化受到的衝擊又有多少。然而經濟學家卻說,疫情只會導致中國2020年經濟增幅降低零點幾個百分點,全球增長似乎不受影響。那麼到底是哪種情況,是全球危機,還是限於武漢的小範圍風暴?這個答案關係重大。

【肺炎下的蝸居】


長期的政策失靈與市場放任,讓蝸居在香港都市叢林裡的20多萬基層劏房居民,成為新型冠狀病毒疫症爆發下最脆弱的一群人。

【香港正出現「失敗國家」徵兆】


空蕩蕩的超市貨架和民眾不信任度的加劇表明,遭受新型冠狀病毒疫情打擊的香港具有「失敗國家」(failed state)的大多數特徵。
Bloomberg Businessweek 2月17日/2020
疫病、貿易戰、...,當「中國世紀雄心」成了玻璃心?

Bloomberg Businessweek 2月17日/2020

商業周刊 2020/2/20 第1684期
台灣322萬就業人口在重災區、中國85%中小企業撐不過3個月!

商業周刊 2020/2/20 第1684期

今周刊 2020/2/24 第1209期
疫情威脅關鍵時刻,四大「慘業」8指標業者如何應變?

今周刊 2020/2/24 第1209期

國家體制,為何被提出討論

疫病來襲
為何有些國家奮力抗疫
有些國家進退失據

強大的國家機器如何能與公民的自由共存?這是人類政治史上最大的難題。因為人類社會在過去一萬年來的發展趨勢,就是從小部落變成強大、變成能運轉的中央集權國家。但我們必須保持警覺,維持國家與社會之間的平衡─維持在「自由的窄廊」裡─避免陷入無政府狀態或獨裁統治。

這次的疫病危機,國家體制被提出來討論,認為天災背後是人禍,人禍的背後是制度,當體制的掌權者一旦無法被公民社會所制衡,國家就有可能陷入隱藏、卸責與混亂的狀態。

國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源

國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源

糟糕的政策不是因為愚笨,而是他們刻意圖利支持其權力的特權菁英,代價是整體社會的利益。   

 動盪:國家如何化解危局、成功轉型?

動盪:國家如何化解危局、成功轉型?

國家領導人如何挺過三大類危局,借鏡歷史,在動盪中找到曙光。

國家治理的成敗

  太弱與太強的政府都會引起動盪。其實現代國家要實施民主並不難,真正困難的是建立有能力為人民服務,並且保障人民安全的合法現代國家。這就是政治思想家法蘭西斯.福山出版《政治秩序的起源》的緣由。本書分上下卷,描述的是隨著時間的推移,政治建制的起源、演變與衰敗,是探討政治制度演化的一場歷史之旅。   

上卷從史前談起到法國大革命,下卷則檢視現代政治發展,從工業革命到民主全球化的政治秩序與政治衰敗。上卷分五部分,從人類的靈長目祖先黑猩猩談起,依次講述人類部落社會的出現,第一個現代國家在中國的形成,法治在印度和中東的開始,直到法國大革命前夕,可問責政府在歐洲的發展。下卷分四部分,第一部分討論歐美實例,第二部分講述亞、非、拉丁美洲等國實例,第三部分綜合檢討成功發展政治秩序的因素,第四部分則分析為何導致政治衰敗。福山在下卷提出:要建立和維持政治秩序,除了民主,還需要強效的政府和法治,並探討:   ‧

殖民主義是否影響拉丁美洲、非洲與亞洲國家的發展?   ‧為什麼有些社會能成功推翻無能政權,有些社會卻失利?   ‧為什麼推翻獨裁統治的國家,不能成功建立民主政府?   ‧為什麼像美國這樣的民主國家會崩壞?   

貫穿兩本書的理論基礎是,政治秩序必須具有三種建制──國家建構、法治與可問責的政府:   
第一, 國家必須能合法、有效地使用權力。   
第二, 第二,法治是用來限制國家、統治者的權力。   
第三, 第三,一個可問責的政府,會藉由公平自由的多黨選舉等民主程序,迫使統治者以全民利益為優先,而非謀一己之私。   
縱然自由市場、有活力的公民社會、自發性的群眾智慧,都是民主重要的成分,但都無法取代一個強健、階層分明的政府。民主建制的存在,並不是評斷某國治理好壞的有力依據,未能兌現承諾,才是政治制度面臨的最嚴峻挑戰。如何向丹麥看齊,建立民主、安全、繁榮又不腐敗的國家,是本書追求的理想國度。

國家能否從對抗疫病中的歷史,學習到什麼?

「恐懼蔓延、汙名標籤、過度防疫、醫師無助,這些反應與做法,歷久不衰。人心如常,手段未變。可想而知,疫情過後的代價也將不可免地慘烈。」-引述劉紹華FB貼文
劉紹華討論中國在一九五○─八○年間的麻風防治政策,強調這個過程不但延續著歷史遺留的道德隱喻,同時糾纏著不同時期的政治意識形態,包括國族主義、階級政治、科學主義與戰後的全球主流衛生論述。從嶄新的角度探討中共建國初期衛生政策在政治體制建構過程中的關鍵性, 發人深省。

本書深入社會主義中國的「後帝國實驗」,探究麻風防治背後國家政治、公共衛生與個人身體之間的互動糾纏。作者的用意不止在填補醫療衛生史的空缺,更有透視中國社會主義革命複雜內在的強烈企圖。而書中肩負治療重任、夾處於政治動員和患者苦痛之間的麻風醫生,在這段高度政治化的歲月裡穿梭中介,自是作者的最佳透鏡。   

作者另創「後帝國實驗」一詞來指稱本書主要時間維度的歷史脈絡,以突顯共產中國的麻風療法及防疫實作變遷,實深受政權自身反帝制中國、反西方殖民帝國等「後帝國」論述的影響。在此政治趨力下,當歐美已開始逐步推行廢除隔離政策,並致力於消除麻風汙名與麻風隱喻,中國革命卻反其道而行,在巨大的國土中廣建孤立的麻風村。然而,這浩浩蕩蕩的防疫運動,卻在公共領域中無聲無息似地低調進行。「後帝國」政治隱喻同時將麻風看作「國恥」、「敵人」、「底層社會」與「人道主義」,麻風所牽動的疾病、社會與政治的階級和汙名,是為關鍵。   

作者自言,原本「沒有寫歷史的志願」,但因眼見受訪的高齡麻風醫生逐漸凋零,而決心為這群恐被歷史遺忘的人振筆。她以數十位不同世代麻風醫生的集體生命史,來編織貫穿全書論述,人類學家當行本色展現無遺,並輔以豐富的歷史情懷與材料,為我們揭開那個至今仍壓在當代中國歷史底層的動盪時代,打開我們的情感通道,感受那一個個人、一個個不可被時代化約的曲折人生。

自私、恐懼、縱樂狂歡

瘟疫中的人性
那些不可不讀的經典文學

十日談

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瘟疫使人們清晰意識到生命的短暫無常,人們便選擇縱欲狂歡。

鼠疫

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鼠疫是一個象徵性的符號,它是德國法西斯盛行的時代的寓言。

 愛在瘟疫蔓延時

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霍亂是愛情發生的背景,充滿激情的愛情就像是一場危險的疾病。

末世男女(增訂新版)

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人類以近乎造物者之姿,創造無數基因異種,終於毀滅了世界。

防疫,從日常生活中做起