疫病蔓延、資金短缺 難題

針對創業者、投資者,管理隱性債務,橫渡充滿危機的冰山海洋!

鐵達尼號已經成為史詩般的失敗象徵。它驚險的故事成為無數故事與電影的創作靈感,用以描述自認為「大到不能倒」的災難性後果。儘管所有故事一再複述,但大多數人仍然不曾聽聞,有關最終導致這場災難的一系列小決定。

白星航運在建造鐵達尼號和首次出航的過程中,遇到許多不確定性。公司是否能克服船隻歷史上的技術問題與悲劇?多大的船對於遠洋客輪而言算太大?造船廠是否能在幾乎要同時建造另外兩艘大小相同的船之際,將鐵達尼號做得合乎標準?在一艘工程奇蹟的船上工作的必要工作人員,是否也是一位能勝任其他任務的健康海員?一款為富裕、知名的頭等艙乘客設計的產品,如何滿足大量三等艙乘客的需求?在不犧牲安全性的前提下,公司能採用什麼樣奢華、美觀的房間?企業主與造船商必須在不完全了解這些決策後果的情況下,做出許多選擇。不幸的是,這些後果都是致命的後果。

在不確定性中確定航行方向,是創業家的基本任務。要生產什麼、如何生產、跟誰合作、賣給誰,以及如何為公司的成長募集資金,這些都只是創業家面臨的許多不確定性中的一小部分。每一個決定都會產生意想不到的結果──而大部分創業家與他們的支持者無法預料這些衍生結果,會對新創公司的生存能力產生影響。這些意想不到的結果產生了限制、義務、看法、以及期望,它們可能會限制成功,或甚至使新興的新創公司沉船。我們將這些在不確定性中確定航向的潛藏後果,稱之為隱性債務(hiddendebts)。

事實上,鐵達尼號的故事就像許多失敗的創投企業(venture)一樣,她的故事就是隱性債務累積的一種,在她的船身靠近大冰山之前,也可能會被小冰山撞出破洞。追根究底,失敗是源於那些如小冰山般的債務──或稱「債務冰山」(debtbergs)──的累積效果,而不是「不可阻擋的力量,遇上不可移動的物體」的單一事故。

對於鐵達尼號而言,這些隱性債務在工程的各個方面,逐漸被累積起來: 

●提供資金、建造,以及營運這艘船的人 

●踏上這段致命之旅的客戶們的多樣化需求 

●設計與建造這艘豪華大船所面臨的工程挑戰

什麼是隱性債務?

我們多數人會以財務的角度來看待債務──你欠銀行或其他債權人多少房貸、信用卡或汽車貸款。對於創業者來說,如果她能夠獲得銀行貸款,那麼金融債務就是公司所借的錢,這些債務很容易分辨和確定價值。管理這些債務當然很重要,如果你沒辦法償還它們,就會帶來麻煩!

不過,在創業環境中,債務往往以其他不那麼明顯可見的形式出現。就像是一座冰山,浮在水面上可見的債務組成部分,掩蓋了潛藏在水面下更大且更多問題的非金融性債務。在不確定性中航行時,要分辨關鍵決策上的權衡,評估其結果是很困難的。因此,我們將隱性債務定義為,在不確定性中航行的非預期結果。企業家精神中有未知的特性,意味著企業創辦人可能無法輕易分辨這些債務,或者無法知道如何避免或償還這些債務。承擔這些債務可能是必要的,這麼做也許能讓一間新創公司走向成功──或者失敗。我們希望能夠幫助創業家與其支持者,分辨這些隱性債務可能存在的地方,並幫助他們成功橫渡等待他們的債務冰山海洋。

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