投票,就能改變未來

... ... 嗎?

這是一個國家的故事,這個國家叫做「老鼠國」,
住著許多許多的老鼠們,他們在這裡生活、長大、工作,過著和你我一樣平凡但努力充實的日子...
老鼠國每五年會舉辦一次盛大的選舉活動,票選出眾老鼠們的首領。
但是,每一次總是肥胖又巨大的黑貓獲得最高票的勝利。
然而,食髓知味的黑貓卻不斷立出對老鼠不利的法律!
像是:規定老鼠洞要讓貓爪能夠伸得進去、還不能跑太快,讓貓咪抓不到!
日子久了,黑貓越來越肥膩,老鼠卻越來越艱辛......老鼠們要受不了了!
於是他們決定下次要換白貓做做看,白貓也因此風光上任,也隨即立了新法律!
不過,這個新法律,竟規定老鼠洞要讓貓咪們「兩隻手」都伸得進去!
哎呀呀~以前伸一隻,現在變兩隻,這樣下來老鼠們的日子真的有變得比較好嗎?老鼠們該怎麼辦呢?

省思政治與民主的現代寓言

老鼠國

老鼠國

生為公民的你我,若也曾在心中浮現過「全都一樣爛」或是「不然你要投╳╳╳嗎?」的想法時, 有否想過背後的原因是什麼?你會勇於為自己發聲、面對眾人質疑、挺身設法改變現況嗎?

「老鼠國」的靈感源於二十世紀初的加拿大知名政治家─湯米‧道格拉斯(Tommy Douglas)對民主制度提出的思考與質疑。 雖然民主國家的公民手中握有選舉權與罷免權,能夠下架不符合人民期望的執政者,但輪替後的勝選者是否真能夠回應民意? 讓國家邁向更好?還是依舊無視眾人的心聲,再次剝削人民圖利特定對象,不斷地重複相同弊病?

這個問題沒有正確解答,但我們可以保持獨立思考與勇於批判的精神,尋找美好未來的出路。

老鼠們最後怎麼樣了呢?他們可以怎麼做? 和孩子們一起討論吧!這本關於民主、自由、政治、法律等議題的繪本,一定能激出許多不同的想法,幫老鼠們創造更好的生活!

創作陣容

作者簡介-愛麗絲・玫莉古
來自法國貝桑松的年輕作家,具歷史與文學領域的學位。她會對著自己兩隻寵物鼠米妞與吱吱講故事,現在也跟人類小孩講故事!《老鼠國》是她的第一本繪本。她出生於1994年,是粒子劇團(Compagnie des Particules)演員,並且為兒童們編寫廣播劇。

繪者簡介-麻三斤Ma Sanjin
麻三斤是中國知名插畫家,他的作品在國際間與中國(青銅葵花圖畫書獎金獎)皆曾獲獎。《老鼠國》是他第一本在歐洲出版的作品。

譯者簡介-王美秀
王美秀,畢業於史特拉斯堡大學紀錄片研究所、巴黎第一大學文化研究所,現為母親、譯者、上班族及有機農業農友,願望是孩子們都不要看輕自己的任何大大小小的想法、問題與感受。

作者序

愛麗絲‧玫莉古(Alice Méricourt)

《老鼠國》這本書的誕生其實是出自於出版社與我的一次私下碰面。當時編輯才剛從波隆納書展回來,他在書展期間與創作出本書令人讚嘆不已的圖像之繪者麻三斤見上了一面,麻三斤傳達了他想要探討社會議題的想法,也提及了他無法自由做這件事的原因。

而談到
如何與孩子展開哲學、社會與政治的討論,卻又不會影響或操控他們呢?我認為重點就是保有簡單、好入門以及敏感性等特質,才能讓孩子們掌握理解與分析的關鍵之鑰。於是我想起了這個最初本是由克萊斯・吉里斯訴說,之後由加拿大知名政治人物湯米・道格拉斯重述的故事。這是一則政治寓言,想傳達當時加拿大政治運作的缺陷在於投票人只能從兩個政黨之間做選擇,但是任何一方卻都無法代表投票人的立場。雖然這則故事是由距今八十年前,在世界另一端的人所訴說,時空與環境背景皆非常不同,但卻在今天顯得特別切題與相似。於是,我決定將這場演講改編成一則寓言故事,就像過去哲學家所做的那樣……當然程度還是無法與他們相比擬!

本書的繪者麻三斤完美描繪出了老鼠們的惱恨,以及他們在更加巨大、強壯、聰明的貓面前的無助。但他也十分清楚如何賦予故事一個既可愛又溫柔的特質。為此,我十分崇敬著他的創作!


這個故事,同樣可以發生在家庭或學校。貓在兒童文學中常常是正面的動物,孩子們都愛貓,因此,他們自然會被引導到下列困惑:「若是貓吃老鼠,是因為貓很壞嗎?」當然不是,貓吃老鼠只是天性使然。在書中,老鼠們誠心想改變自身處境,但這樣並不足夠。他們得自行思索、捍衛自己並凝聚團體力量,在校園是如此……職場是如此……當然,代議政治更是如此!

再舉個例子,我身為女性,經常看到某些女性抱怨男性不願釋放出更多權利給女性,但她們也不會為自己展開行動!女性要想取得工作與家庭上的平等,就得凝聚團體力量才有機會成功。

孩子們必需明白老鼠們得自救才機會改變。對小朋友而言,這件事其實並不容易,因為他們通常備受父母呵護。會跟孩子討論民主和權力的兒童文學也不多,我很開心能為此做出貢獻!我也非常樂見政體不同的國家對這本繪本產生共鳴。書的力量正是來自其想像力與普世性。

首刷彩蛋

隨書贈送:老鼠國競選面紙組 ,數量有限,送完為止(以出貨時為準)。