哈哈大笑,也能學好

讀完本書你可能會成為一個話癆

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作者解釋了許多常見英語詞彙的奇怪來源與應用,比如和尚與猴子的關係、火雞與土耳其的關係,弓箭與貓的淵源、影迷與水牛的淵源,“內褲”和“星巴克”的起源……每個詞彙講解單獨成篇,充滿智慧,也充滿了地道的英式幽默。

讀完本書你可能會變得更加話癆

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很多詞彙無法長存於世,它們或有趣得難以讓人嚴肅對待,或準確得難以流於尋常,或粗俗得難以在文明社會存活,或詩意得難以在浮躁時代繁榮。安妮女王統治時期的盜賊俚語詞典裡有上百種關於刀、少婦、絞刑的說法;維多利亞時期的一本關於鄉村的詞典裡充滿了灌木林、小巷、馬得的病的詞彙……

▍作者構思出版的瘋狂搞笑過程.....㋡

人們偶爾會問我某個詞的來龍去脈,這可不是什麼明智之舉。還好,同樣的錯誤他們不會犯第二次的。因為我天生是個沉默的傢夥,甚至有點難以接近。但一說到「詞源」「詞是怎麼產生的」,我就會滔滔不絕。曾經有一個小夥子,吃著吃著餅乾,突發奇想,問我biscuit(餅乾)一詞是怎麼來的?

我跟他解釋,製作餅乾需要兩個步驟,法語中稱為bi-cuit,小夥子表示了感謝。我接著說,biscuit 中的bi 與bicycle(自行車)、bisexual(雙性戀)中的bi 是一回事,都包含"兩個"的意思。接下來我靈機一動,告訴他bisexual 一詞直到19世紀90年代才出現,發明這個詞的人是個精神病學專家,我問他知不知道這個人還發明瞭“masochism”(受虐狂)一詞?他說完全不知道。我又問他:你知道有個名叫Masoch的人嗎,masochism的產生跟這傢伙有關,他是一個小說家兼……

小夥子說他不知道誰是Masoch,也不想知道,他只想安安靜靜地吃完他的餅乾。但我已經收不住閘了,我接著說:你可不知道,還有好多詞都跟小說家有關,比如Kafkaesque(卡夫卡式美學)和Retifism(戀鞋傾向)……我簡直停不下來。這時,小夥子突然向門口狂奔,幸虧我跑得比他還快。我有點惱火,還有很多沒說完呢,要知道,這世上看似風馬牛不相及的兩個詞,總會有著某種聯繫。幾個小時之後,那個小夥子在我畫圖解釋Philip(菲利浦,人名)和hippopotamus(河馬)的關係時 才趁機從窗戶爬出去逃脫。

經過類似這樣的一件事後,我的朋友和家人簡直無法再忍了。經過嚴肅討論,他們覺得把我送到精神病院最安全了,但這麼做又有些過分。最後,他們找到了一家出版商,出版計畫也有了:讓我先從一個詞說起,然後引出與它相關的另一個詞,接著引出下一個詞……就這樣一個詞一個詞地講下去,直到我江郎才盡,講不下去為止。

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