沒有人自願踏上這座島。來到這裡,就回不去任何地方了

有些地方你不會想去。
即使我說,這兒的海洋碧藍清澈像夏日天空,處處可見海龜和海豚;
這兒的綠蔭覆蓋成丘,各種鳥兒聚集,在溼溼暖暖的空氣中鳴叫著。


亞米與生病的媽媽住在與世隔絕的菲律賓庫利昂島,
島上許多人雖飽受相同疾病之苦,
但在宛如海角樂園的地方,
大家過著平靜自在的日子。

有一天,政府派來官員宣布新的政策:沒有生病的十八歲以下孩子將要強制隔離。
他說:「我們政府,打算把庫利昂島變成一個進步文明的地方。
我們要拯救庫利昂島上的無辜孩子,讓他們過更好的生活,遠離疾病和死亡。
這種疾病也會就此滅絕——我們會在痲瘋病史上留下重要篇章,這是新時代的開始。」

亞米不明白,
為什麼媽媽還在身邊,她卻要被送到孤兒院?
為什麼官員不願伸手接下大家連署的請願書,而且一直用消毒水擦手?
為什麼全世界疾病專家會贊成骨肉分離是件「好事」?
為什麼連最愛她的媽媽,也同意把她送走,是為了更好的未來?

比起被疾病感染,
我們更容易染上的是恐懼,讓「我們」忘記「他們」也是人……
人們習慣對不了解或是不一樣的事情感到害怕,
在決定對方是惡心還是骯髒前,
在你產生偏見、歧視與惡意前,
你有機會選擇……

*來自各界的盛讚與推薦*

得獎紀錄
  ★美國青少年圖書協會USBBY國際傑出童書獎
  ★亞馬遜網路書店4.7顆星讀者好評
  ★美國《柯克斯書評》年度最佳童書
  ★美國《書單》雜誌星級書評推荐
  ★入圍英國卡內基文學獎
  ★入圍英國柯斯達文學獎
  ★入圍英國藍彼得圖書獎

臺灣各界讚譽

  李博研|神奇海獅,歷史作家
  一旦將某個族群標籤化以後,種種的偏見、歧視隨之誕生。在劃分你我的過程裡,人們往往忘記了一件事情,那就是你始終擁有選擇──打破藩籬……我們會在接近彼此的過程中,看見身上相似的歡喜與憂傷。

  張子樟|兒童文學評論家,本書譯者
  一位令人難以置信的作家,她將故事帶入現實。
  她的話語彙聚成美麗的散文,她以詩化的散文書寫小說。

  陳惠琪|單側聽損協會理事長
  疾病不可怕,會讓人恐懼的是以愛為名、以同理為名,所產生的單向滿足。
  祝福每一份愛,都能被珍惜。

  劉紹華|人類學家,中央研究院民族學研究所研究員
  一本主題稀罕的好看故事書,有著青少年對大人和周遭環境的細膩觀察,也充滿探索熱帶世界和大海的冒險精神。更特別的是,這本故事書具有科普意涵,以太平洋菲律賓島嶼上的麻風病為切入點,講述一個很古老、卻能帶領我們認識當前新冠病毒疫情世界的傳染病。

*內容試閱*

菲律賓庫利昂島
1906年

有些地方你不會想去。

即使我說,這兒的海洋就像夏日天空,碧藍清澈,裡頭處處可見海龜和海豚;這兒的綠蔭覆蓋成丘,各種鳥兒聚集,在溼溼暖暖的空氣中鳴叫著。但就算知道這裡如此安靜美麗,乾淨清新,宛若玻璃聲,還是沒有人想來。

我的娜娜曾說過,她是如何被帶來島上的,她也說,不管是誰,住在哪裡,大家的經歷統統一樣。

你會被帶離自己的家,先騎馬或徒步走一段路,再換搭小船。划船的人會用塞滿藥草的布掩住口鼻,以免吸入你呼出的氣。上船時,就算你頭痛欲裂,或是雙腿疼到失去知覺,他們也不願扶你一把。如果,你歪歪倒倒的朝他們走去,他們只會趕緊閃開,寧可讓你掉到海裡,也不願意碰觸到你的身體。你坐在船上,抱著你的小包裹,裡頭裝著那些在被燒掉前,你從家裡搶救出來的物品:衣服、洋娃娃、一些書和媽媽的信。

不知何故,抵達小島時,總是在黃昏時刻。

小島從地平線上的一個黑點變成一座綠色天堂。朝海傾斜的懸崖頂端,有一大片白色花朵環繞出奇特的形狀。等到接近島的時候,你才會看出那是鷹的形狀;一直要到非常靠近時,才會發現那是由石頭砌成的。從花朵到石頭,你的心也跟著變硬、變冷了。娜娜說,這附近的所有島嶼,甚至在海洋之外的地方,都知道白鷹代表什麼。它意味著:「別靠近」、「除非別無選擇,否則千萬不要來」。

入港時,天色已經暗了。你走下船,滿天星星正散發微光。有人會在港口接你,他們了解你的處境。

載你來島上的人就算已經累了,也會馬上離開。在你與他們共度的幾天或幾個小時中,他們不曾跟你說話。划槳的水花聲逐漸消失在陣陣波濤中。他們一回去,就會立刻燒掉船,就像當初燒掉你的房子一樣。

你看著前來接你的人,你已經不一樣了。就像花朵變成石頭,白天變成夜晚。你的生命自此變得更沉重、更陰鬱、被貼上了標籤。

你是感染者。

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