- 跳脫人類中心的思想,用不同的角度去看


文/焦傳金(清華大學系統神經科學研究所所長)

我們常聽人說「你又不是魚,如何知道魚是快樂的?」,雖然我們不是魚,因此無法得知魚是否快樂,但我們可以從研究魚的眼睛構造得知魚所看到的世界是什麼樣子。相同的道理,我們也可藉由研究其他動物的眼睛來推測牠們所觀察到的世界跟人類有何不同,而這正是《動物眼中的世界》希望傳達給讀者的訊息。

為何我們需要從動物的眼睛看世界呢?對科學家來說,這樣的方式可以客觀的分析動物所接收到的視覺訊息,並從動物自身的觀點去理解牠們的行為,例如:蜜蜂對花朵的辨識、青蛙對蒼蠅的偵測等。不過,對一般人來說,認識動物眼中的世界,除了可以幫助我們想像其他動物的感官世界,更重要的是,這讓我們得以跳脫人類中心的思想,以不同的角度去欣賞這美麗的大自然。對小朋友來說,知道其他動物看到的世界跟人類很不一樣,會讓他們更加好奇動物的行為,進而培養科學探索的興趣。

眼睛能幫助我們形成影像,讓大腦解讀外在的視覺訊息。雖然研究動物的眼睛並不能讓我們完全得知牠們所看到的世界到底為何,但藉由詳細分析眼睛的結構與功能,可以讓我們知道不同動物能看到的空間範圍有多大(視野)、波長範圍有多廣(顏色)、清晰程度有多好(視覺敏銳度)以及移動速度有多快(運動知覺)。每種動物在行為上有不同的需求,這些能力當然也都不一樣。自然界中並不是所有動物都必須具備超級好的視覺,其實每一種動物的眼睛,都是為了生存適應而演化出的最佳結果。

動物眼睛的類型不外乎是單眼與複眼,但眼睛具有高度的多樣性,連達爾文都對眼睛這樣精細的構造讚嘆不已。單眼動物因為具有較大的水晶體,因此通常都有較好的空間解析度,對距離、相對位置等的辨識力比較好。複眼動物因為其眼睛是由為數眾多的小眼所構成,因此空間解析度有很大的限制。不過,複眼動物通常都有較高的時間解析度,對移動物體的辨識力比較好,因此對飛行控制有很大的幫助。另外,有些動物的眼睛感光度很高,適合夜間生活或深海的環境。有些動物,例如蜜蜂與蝴蝶,甚至可以看到偏振光,那是受到大氣干擾過後的太陽光,需要特殊構造的眼睛才能辨識。這樣的能力讓牠們可以在陰天順利找到回家的方向。這些視覺與行為的例子讓我們看到了眼睛對動物生存適應的重要性。

當我們習慣以人類的眼睛看世界,《動物眼中的世界》提醒了我們,大千世界其實是由人類自己的視覺系統建構出來的。用不同的眼睛所看到的世界就會不一樣,用不同的心境去感受這個世界當然也會不一樣!

張大眼睛看世界

隱藏在自然界中的祕密

想像力大驚奇

擺脫對事物既定的想法,世界可以成為全然不同的奇妙景況 。

脫不下來啊!

脫不下來啊!

道路

道路

騎著恐龍去上學

騎著恐龍去上學

重要的事,眼睛都看得到?

用心傾聽,就能夠感同身受。

媽媽做給你

媽媽做給你

迴轉壽司

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