- 它不像一般百科要塞給你一堆知識,
而是用輕鬆平易近人的方式,在不知不中吸收知識。

文/林蔚昀
譯者、作家

近年來圖鑑百科類的書籍在台灣很紅,不過我倒是從沒主動給小孩買這類書(除了他們自己想買的汽車圖鑑,像是《汽車小百科》、《火車小百科》之類的)。原因是,我不太喜歡功能性、「寓教於樂」的繪本,也無法真心喜愛密密麻麻畫了一堆圖又寫了一堆字的頁面,覺得看了很累,如果小孩要來叫我念,更累(這才是重點!)。

所以,一開始小天下寫信給我,說要找我翻譯一本關於國家公園的圖鑑書時,老實說我有點害怕。但是仔細翻閱《出發吧!環遊世界國家公園》後,我發現這本書很有趣。它沒有像一般知識類繪本要塞給你一堆知識,而是用輕鬆平易近人的方式,讓讀者在閱讀故事時,不知不覺吸收到知識。

故事的主人翁是一頭住在波蘭比亞沃維耶扎國家公園的歐洲野牛,有一天牠收到一封來自神秘表親的邀請函,於是和熱愛旅行的紅松鼠及一隻來自城市的鴿子到美國去探親。到了美國黃石公園,牠們發現牠們要找的野牛不在,不過那裡的美洲野牛熱情地接待了牠們,雙方還互相交換了歐洲/美洲野牛差點絕種、好不容易才成功復育的辛酸歷史……接著,歐洲野牛又接到了神秘表親的信,於是和牠的旅伴展開了一場橫越五大洲、造訪多個國家公園的冒險。一路上,牠們遇見各種動植物,也認識了火山地形、雨林、碳酸鈣湖泊、極晝極夜、生物多樣性、生物分類……了解在寒冷的地方植物如何求生存,還有在炎熱的地方動物如何儲水。

有好看的故事,有豐富的知識(而且不只生物,還有地理、歷史、文化),有美麗的圖片,而且不會說教,容易入口,《出發吧!環遊世界國家公園》就像是包了很多食材的花壽司,每個人都可以從裡面得到想要的東西。這本書不只小孩可以自己讀(不過比較小的小孩可能還是要由大人陪讀),老師也可以用它來發展成教案。想想看,如果可以設計一個像大地遊戲的活動,讓小孩在不同的國家公園間穿梭、闖關、搶答(然後答對就可以得到一顆松果或什麼的當點數),這樣應該很有趣吧!或是,小孩也可以規劃自己的旅程,想像他們想去什麼國家公園,會遇到什麼樣的動植物和風景。

不過,可能不是每個小孩都會喜歡這樣的繪本。有些小孩可能會吐槽:「松鼠怎麼會有筆電?牛為什麼會綁辮子?動物為什麼會買票坐飛機,而且旁邊的人還覺得這很正常?」他們也可能會說自己比較喜歡普通的百科,不喜歡擬人的故事……這也沒關係,這表示孩子有獨立思考的能力。我覺得,比起傳道授業解惑,書更重要的目的是激起好奇心、觀察力、質疑的能力和尋找答案的動力。而本書中的野牛、松鼠和鴿子,就正好展現了這樣自主學習的精神呢!

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