獻給在COVID-19疫情期間,為了維繫城市運作和你我生活所需,每一位無私付出的城市英雄!

當每天賴以為生的城市因疫情封鎖即將陷入停擺,
我們熟悉的「日常」成為了「非常」,
為了彼此安全著想,多數人只能待在家中時,
看看窗外,究竟是哪些人還在空曠的街道上,
為了維持城市的運作而來往奔走呢?

這些人是外送員、物流人員、大眾運輸司機、水電、天然氣、網路設備檢修員、警消人員,
以及所有最前線的醫事從業人員和緊急救護技術員。

感謝你們照顧著所有人!
感謝你們照顧這座城市!

凱迪克金牌獎得主、國際知名繪本創作者,布萊恩.弗洛卡最新力作!
以2020年3月,美國紐約因COVID-19疫情嚴峻而進入緊急狀態為創作背景,
也是台灣在2021年5月,政府宣布防疫三級警戒後的切實寫照。

布萊恩.弗洛卡以療癒的文字,將城市化作為你我生病的親友般細心呵護,細膩樸實地描寫基層工作者的無私付出,並將交通車輛刻畫得充滿細節。他所記錄下的不只是紐約這座城市,也是台灣與全球因疫情歷經封鎖之各大城的蛻變過程。一本當國家和社會為對抗疫情而處於緊繃對立時,能夠重新鼓舞人心的溫暖之作。

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OKAPI 作者專訪

「我想做一本療癒讀者的書,同時不輕忽疫情下的困難和失去。」
──專訪《我們的城市英雄》作者布萊恩.弗洛卡(Brian Floca)
繪本作家布萊恩.弗洛卡(Brian Floca)(圖/© Brian Floca)

採訪、翻譯:吳文君

2020年, COVID-19開始在國外大肆流行,相較之下,台灣謹慎控制了一年多,才經歷社區感染階段。此時,無論白天還是夜晚,第一線醫護人員依然在醫院與病毒作戰;無論晴天還是雨天,食物外送員依然騎著摩托車,將食物外送到我們家門口;郵差、快遞、貨運等物流人員,為我們送來信件包裹;賣場貨架空了,工作人員不停補貨上架⋯⋯許多在城市角落移動、照顧著我們日常所需的人,我們並不知道他們的名字。

當城市陷入停擺,民眾陷入焦慮、不安的情緒之中,布萊恩.弗洛卡(Brian Floca)創作出繪本《我們的城市英雄》,令人深感共鳴。在失落的日子裡,他以冷靜、素樸、謙卑又溫暖的畫筆,記錄下這一年多來的生活,提醒我們將基層勞動者的付出和辛勞,銘記在心。他如何將感受化為動人的創作,請看以下專訪。



Q=吳文君(本書譯者) │ A=布萊恩.弗洛卡

Q:首先,謝謝你創作這本書。你在後記提到,愛德華・霍普(Edward Hopper)描繪城市陌生感、寂靜停擺的畫作成了我們此刻的生活寫照,真是無比貼切的形容。能否請你聊聊目前的生活?這一年多來,在紐約的你們是怎麼度過的?

A:去年是很艱辛的一年,尤其是在春天,紐約市是疫情爆發的中心,這座城市充滿了不確定性、恐懼和悲傷。我們的生活受到許多限制,我無法拜訪親友,感覺人跟人之間很疏遠。但在許多方面,我也很幸運。我住的公寓離工作室很近,我可以靠步行或騎自行車往返。當時我正在創作這本繪本,這件事讓我的生活有了一些目標,並幫助我記錄下見到的一切。

回想起來,我很感激在疫情爆發期間,那些我能夠做到的事情。而我們似乎正要從疫情爆發後走出來,對此,我也心懷感激。就在這個月,紐約又重新開放了,也是我這一年多以來首次出門旅行、去探望我的父母、姐姐和她的家人。

Q:台灣也面對突如其來的疫情巨變,大家開始待在家中,減少外出和社交。當民眾陷入焦慮、不安的情緒之中,你透過這本書提醒,要感謝身邊的人,無論是家人、朋友或是陌生人——因為大家的堅守崗位,讓城市得以繼續運轉。這是一本獻給城市無名英雄的感謝之書,這麼棒的想法是如何產生的?

A:首先,我衷心祝福台灣的每一位讀者,願你們平安健康。COVID-19這種無形、看不見的疫病,在任何社區、朋友和家人之間傳播開來,確實令人不安——我想,在很大的程度上也是本書的靈感來源。在這麼多個我們無法預期、充滿不確定的日子,看到人們持續工作並確保城市持續運作,我覺得既感動又放心。那種讓人心安的感覺,以及許多的感謝之意,讓我想要為讀者和自己銘刻在心並記錄在畫紙上。

Q:你住在紐約二十多年,經常觀察生活周遭的人物和景色,透過速寫,記錄城市的日常生活。當疫情蔓延開來,你對城市的感受有什麼不同嗎?

A:在全球各大城市之中,紐約常常是人們口中的不夜城,但疫情爆發初期,這座城市瞬間變得停滯又安靜,反而顯得詭譎異常。而且,的確,在很大的程度上,疫情改變了我在城市中的素描習慣。例如,我通常會花特別多時間速寫地鐵上的人,每當我去旅行,都會隨身攜帶速寫本。繪畫是我觀察周遭人物的小技巧,每一個人都獨一無二,但我們全都是紐約人。當疫情蔓延,地鐵乘客數量直線下降,像我就已經九個月沒踏上地鐵了。

取而代之的是,我開始畫下自己在街區附近散步時見到的東西,要嘛是對街區來說新奇的東西——有時是令人沮喪的,比如醫療手套、口罩;也有對城市來說本來不新奇、但因為我們生活已經改變反而感到新奇的,例如,看到送貨卡車、郵務車和救護車在路上行駛,我從未如此高興,這些車輛證明還有人在工作,確保城市繼續運轉。我很開心看到這些貨車跟駕駛員,也很開心能將他們畫下來。
布萊恩.弗洛卡拍攝的素材(上)與繪製的草稿(下)(圖/© Brian Floca)

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