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真正的快樂是沒有痛苦,還是痛並快樂著?

作者是知名心理學家,但這本書更像是從心理學研究衍生出來的哲學思考。按照演化論,人們原本應該只追求舒適,安全,並且對於生命延續有意義的事,可是從許多人類的活動當中,看起來不是表面的這麼簡單。

麻辣火鍋對舌頭和腸胃的刺激反而讓人上癮
恐怖電影讓人膽戰心驚卻有人樂此不疲
沉浸在具有挑戰性的工作中可以創造忘我的心流
帶孩子的辛苦在許多人的心目中是甜蜜的負荷
為什麼有人對高空彈跳和雲霄飛車如此著迷?
那些冒著生命危險要登上聖母峰的人是怎麼想的?
而跑馬拉松,練三鐵,更是演化論無法解釋的行為


作者討論這個議題,遊走在心理學大腦研究以及哲學之間。從最基本的心理學研究說起,包括了遞延的滿足,苦與樂的先後順序,挑戰讓獎賞更顯價值,讓這些小小的自虐行為好像沒有這麼瘋狂了。所謂的意義感也是不容忽視的。特別是因為人是社群性的動物,所以讓我們更有歸屬感和凝聚力的事情,特別經過一些挑戰或甚至磨難,會更突顯我們的委身。所以在作者分享的許多研究當中,會發現痛苦與悲傷,有時候不見得是快樂的相反。

當然,人類的世界中很多的苦難實在應該要避免,我們也很難從人的角度去詮釋它的意義。這也說明了為什麼痛苦和快樂的組合是很微妙的。其中有一個關於大人與小孩的比較,就很有趣的說明了我們與痛苦之間的距離的重要性。因為小孩還不像大人一樣熟練揣摩他人的心境與想法,所以小孩看恐怖片因為無法拉出距離而容易做惡夢。但大人看著恐怖片或是聽著悲傷的音樂,因著這個距離感反而可以創造一些刺激所帶來的快樂。而且遠距觀賞這些恐怖或是悲劇,也一定程度是大腦模擬「最壞打算」的一個練習題,讓真正麻煩事臨到時,我們更感覺到自己準備充分。

關於受苦的意義,作者引用了駭客任務當中史密斯探員對曼菲斯所說的一段話,頗引人深思好奇之後元宇宙的世界會怎麼發展:

「你知道嗎?第一代母體的設計,是要模擬一個完美的人類世界。在那個世界中沒有人受苦,大家都是快樂的,但結果卻是一場沒有人願意加入的災難…有些人說我們缺乏描述完美世界的程式語言。但我相信,身為人類我們常常是透過悲慘和痛苦的經驗來定義現實。因此所謂完美的世界,是我們原始靈長類的大腦一直想要逃離的一場夢。」

很多痛苦和悲慘是不必要的,但會不會一定程度的痛苦和掙扎,其實是勝過無聊以及平淡無味的人生?這本書的書名 「The Sweet Spot」就是在探討所謂幸福和快樂,比單純的愉悅體驗可能更具層次與深度。也就是在快樂和痛苦之間,不論是肉體上的痛苦,心理上的掙扎,或是焦慮,似乎有一個最佳組合所產生的「甜蜜點」,讓那個酸甜苦辣參雜的經驗更加讓人感到幸福以及難忘。

我們的人生不只是快樂的大調,偶爾加上悲傷的小調才會更豐富。同時,知道每個人對同一個情境或是情緒可以有截然不同的解讀,就知道所謂的「快樂」,「幸福感」,和「意義感」,最終都只有你自己知道。網路和社群媒體似乎把人們推向一個從比較當中,和他人眼光當中,才能定義快樂的疲憊感。但當你理解自己獨一無二的價值時,大可以專注在每個當下,定義專屬於你的特調幸福感。(文/讀書e誌)
耶魯大學心理學教授保羅.布倫,帶來一本令人眼睛為之一亮的作品,向讀者揭示,為何承受痛苦,是帶來愉悅和生命意義的重要來源。

觀賞讓人流淚或恐懼的電影、吃辛辣的食物、泡溫度高到有點燙人的熱水浴、跑馬拉松……仔細想想,這些舉動都有些違背常理,為何我們會願意去做帶來身體或情緒上痛苦的事?

運用心理學和腦科學的突破性發現,本書指出,一些正向的「受苦」,能帶來更高強度的愉悅感。痛感可以分散我們的焦慮,並幫助我們突破極限;恐懼與悲傷的情緒,則是我們沉浸在戲劇或奇幻故事的樂趣的一部份,能夠提供一些道德上的滿足感;而努力、掙扎,在對的情境下,則能引領我們找到掌握技藝、沉浸在專注忘我狀態的喜悅。

受苦也扮演著更深層的角色。我們並非天生的享樂主義者──所謂「美好的生活」,包含了愉悅感以外的事物。人們尋找人生的意義、與他人的連結和能帶來成就感的追求,而這些,或多或少都讓人必須經歷掙扎、焦慮、和失去。透過本書,布倫以文字描繪了真正屬於「幸福」的滋味:甜蜜,又帶點苦味和酸澀,就像一道層次豐富的料理,讓人回味無窮。

更多 保羅.布倫 作品

援引兒童發展、哲學、神經科學,以及行為經濟學的最新研究,揭開左右我們生活、愛情、消費選擇的關鍵情緒力量──快樂。

快樂為何如此重要?它驅使我們追逐我們喜歡的東西。演化生物學告訴我們,人類接受感官的刺激,喜歡那些有利於我們繁衍的:我們找食物吃、找水喝、挑選伴侶、追求情感的撫慰……現代人受快感驅使的選擇卻遠比演化生物學說的複雜,我們以為是食物、性、消費、藝術活動讓我們快樂,其實我們部份的快樂在我們感官所看、所感受的世界之外,甚至在理性的世界之外。

人類快樂清單中,還有藝術、音樂、故事、感性的事物。想像的快樂讓小說與藝術成為可能,也讓科學與宗教成為可能。同時帶來說謊及誘惑。這些都是我們現代生活核心的快樂。

耶魯大學的心理學家保羅‧布倫運用開創的研究,揭開人類偏好的運作原理。了解快樂,一窺我們選擇偏好背後的行為邏輯。布倫援引了兒童發展、哲學、神經科學,以及行為經濟學的知識。行文脈絡中,他提供了我們有關人類心理學領域中前所未有的見解。

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