新手樂趣

新的一年,想學什麼?

作者因為女兒啟發,也開啟了學習之路,包括:西洋棋、唱歌、繪畫、金工戒指等。出乎意料的是,這趟學習之旅帶給他的滿足感,遠比他得到的所有知識還要多。他更訪問了數十位專家,探索做為「成年初學者」的優點,及背後科學與心理學知識。透過在學習計畫中親身經歷到的各種喜悅和深刻見解,只要願意改變,即便是成年的初學者,也能為生活帶來翻轉的力量!

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身為菜鳥一族,我們可以從嬰幼兒身上學到其他一些重要的功課,畢竟你我曾經一度也是幼兒。在我們進入「成年人學習新事物」的世界之前,讓我們思考這些事情:

一、我們都擁有可以開啟的潛能。在出生八星期左右之後,新生兒即喪失了與生俱來的「踏步」衝動。事實真的是如此嗎?你把嬰幼兒放入水中,他們又開始踩著大步前進了。這能力一直都在,他們只需要決定(或是受到鼓勵)去使用。

二、技能是需要時間養成的。嬰幼兒一天大約要花三分之一的時間練習走路,如此持續六個月的時間(這樣還是不會到完美的程度,得等到好幾年之後才會完全純熟)。當你下次苦惱自己每星期花了一個小時,打網球連發球都有問題,或是懷疑自己畫雲朵的能力時,想想這一點吧!大家說像幼兒一樣一步步來,是真有一番道理的。

三、失敗是學習的核心部分。我們傾向記住嬰幼兒達到里程碑時的成就(例如第一次開始走路的那一天),以及忘記在那之前許許多多的跌倒。在每一個精采片段後面,是集錯誤大成的補充鏡頭。

四、改變你的練習。過去幾十年的學習科學當中有一項關鍵發現,就是現在所知的「變異練習」(variable practice,或稱開放練習)能帶來的好處。

當我們練習不同技能時(不是採取長時間重複訓練同樣技能),我們練習的表現時常會出現更多的錯誤,但是長時間來看,能力是有變好的。這是因為我們必須更加努力,去記住不同的練習和解決的方法,在執行時就會更加出色。不管有意或無意,嬰幼兒在學習走路時,也會採取這種方式。他們不會像受訓般一再重複走長長直直的路徑,而是隨機走動,過程中不時停下來,再開始走,路線的模式不同,姿勢也不同,還會試著走不同的路面和環境。總之,他們走路的模式和姿勢絕不會相同。

這是一件好事。你不會只想教一個幼兒用「一個適當的方式」走路,因為如此一來他就必須步伐一致地不斷重複。說到學習,多樣性才是關鍵。乍看之下顯得笨拙或是隨機的行為,只不過是菜鳥在探索一套可能的解決方法,這在提升學習更快速上似乎有所幫助。

五、你的進步可能不是直線的。學習是在間歇中發生的,各個階段不過是粗略的基準罷了。進展並不會總是一致地昂首闊步朝一個方向前進。幼兒有可能在學著走路,然後短暫地回復到爬行的階段。

進步常常是「U型」的,意思是孩童(和成年人)在變得更好之前,也可能表現得更糟。舉例來說,孩童開始學習英文文法規則的時候,往往會急於「過度應用」他們新學到(卻尚未完整)的知識。他們以前適當稱呼「兩隻腳」(feet)的字眼,現在則說成「腳的複數」(foots)。這麼說吧,他們在身體發育方面會暫時領先心智,不過他們的心智後來會趕上來的。

六、技能很少能被轉移。爬行的幼兒似乎無法把在這時期學到的東西,帶進學走路的時期,這並不罕見。在任何年齡的技能學習傾向明確的目標。你或許會以為,在實驗測試中能夠在搖擺不定的平台上穩穩站立的人,在爬梯子測試裡一樣會表現良好,因為這兩樣技能都牽涉到平衡。但是,超過半世紀的研究發現到,各種技能之間幾乎不存在所謂的關聯性。如果你在某方面的技能很厲害,也不會因此讓你在另一項技能上自動享有優勢。

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