▼讀書e誌 獨家開箱文▼
陰謀論,都市傳說,和假新聞,為什麼在教育程度提高和資訊普及的現代不但繼續存在於世界上,而且似乎更加盛行了?

人類有史以來科學發展達到頂端之際,似乎瘋狂的程度也來到一個新的巔峰。本書寫在全球疫情仍然延續的時空中,看著過去兩年來各式跟新冠肺炎與疫苗相關的真假新聞,號稱的特殊療法,某些地區對於疫苗和口罩的陰謀論,以及許多地方都經歷的兩極化撕裂,雖然說很多人認為社群媒體是始作俑者,但其實這些現象都源於人性以及人們言語傳達的方式,網路和社群媒體只是讓原本微小或地區性的東西,放大成網路世界中暢行無阻的傳染病。

知名的語言學家Steven Pinker 一直是站在對世界發展樂觀的立場。在之前的幾部著作當中,包括 《人性中的良善天使》和《再啟蒙的年代》,透過歷史資料,加上他對人類語言解讀的理解,描繪出一個正面的宏觀視角。這本新的著作不同於以往,站在憂心的立場,來反思人們是否真的有理智思考和思辨的能力,還是如悲觀的那一派所說的,是由情緒和故事渲染力主導抉擇的一群動物呢?

書本當中最大的篇幅就是Pinker 帶起了教授的帽子,試著用最深入淺出的方式,把過去百年歷史中,心理學研究發現所有人類的思考盲點,做了一個完整的整理。閱讀其中幾章的時候感覺回到大學時代通識課的「基礎邏輯」一般,好久不見的 p 和 q 再度出籠(上過邏輯課的人一定知道我在說些什麼)。而心理學上的盲點,包括了人們為何無法理解指數型成長的威力,為何很多統計和數據會被錯誤解讀,和人性會如何影響我們對於事情發生機率的誤判。其中,也包括了著名的《快思慢想》作者的研究發現。而身為語言學家的他,很自然地說明語言的力量如何強化這些盲點和誤判。同樣一個詞,可能在不同人的想法裡面有完全不同的定義。其中幾個很有趣的例子像是 「今天有30%的降雨機率」到底什麼意思呢?是說有三成的時間下雨,還是三成的地區下雨,還是只想表達不太會下?以及美國某位前總統候選人被謠傳利用披薩連鎖店進行犯罪行為,相信這個傳言的人卻沒有人去報警(倒是有人在網路上給那家店一顆星的負評),所以 「相信」到底是什麼意思?除了心理學以及語言之外,屬於社群性動物的我們,也極度容易受到群體立場的影響。有個實驗播放群眾抗議的畫面,當受試者被告知抗議的話題屬於左派的 (例如氣候變遷),那麼偏左的人會覺得是和平抗爭,偏右的人容易看見一群暴民,反之亦然。 「自己人」、「近在眼前」、「立即的損失」,都會強烈的影響我們理性思考的能力。

回到他作為樂觀派的角度,他指出某些實驗只要調整其中一些描述方式,大部分人的解答就會合乎邏輯。或是只要微調討論的場景很多的思考盲點似乎就會移除。所以作者還是樂觀的相信,人們是可以理性思考的,然後很多的偏差是有機會調整的。

讀完這本書我最大的延伸思考,就是如何對話。相信立場對立的人,雙方都可以說出自己為何是理性的,以及對方為何是非理性的。所以與其說「理性思考」是稀缺的,不如說「信任」才是那個稀缺的特質。特別在各種人工智慧大量使用在生活中時,如何找回人類才能表達的信任,相挺,以及愛,才是科學發展同時最需要的平衡吧?(文/讀書e誌)
《再啟蒙的年代》作者最新力作!
人類,就是一種不理性的動物……真的是如此嗎?

此刻,人類對科技的理解正邁向新的高峰,同時也似乎正逐漸失去理智……。為何人類這一物種,能夠在一年內研發出對抗新冠肺炎的疫苗,同時卻也生產出如此大量的假新聞、錯誤醫療資訊和陰謀論?

我們如今面臨對人類健康、民主政治、整個地球的可居住性的致命威脅,儘管這些挑戰十分艱鉅,然而人類完全有能力找出解方。真正困難的是,在找到解決方法後,如何說服眾人接受它。

在演進的過程中,我們的祖先作為解決問題的能手,一步一步造就了如今的人類。同意「人類本質上就不理性」、「人類的大腦就是一堆幻想和錯覺的集合」的說法,對哈佛大學心理學系教授史迪芬.平克來說難以接受。畢竟,也正是人類,定義了何謂「理性」。平克在本書中,檢視我們在幾千年間發現的有利工具:邏輯、批判性思考、因果關係等等。這些工具多半並非基礎教育的必備課程,也從未被清楚而有趣地呈現在一本書中──直到現在。

本書也同時檢視了「理性」的反面,探索流言的本質、陰謀論思考等等,以及以「真實」和以「普遍錯誤的看法」為核心的兩種對立思維方式間的區別,帶我們看見為何對自身利益、派系團體等的理性追求,會造成社會中的不理性。

儘管不少人認為「理性」是個過時的概念,在這個其遭受更多威脅、也更顯必要的時代,本書是對其重要性的一大肯定。理性讓我們得以做出對個人和整體社會更好的決定,更是促進社會正義和道德發展的終極驅動力。本書充滿平克令人熟悉的洞察力和幽默感,將為讀者帶來啟發。

更多史迪芬.平克作品

史蒂芬‧平克於前作《人性中的良善天使》中,討論暴力隨著時代演進逐漸減少。本書則延伸人類發展的宏偉藍圖:活得更久、更健康、更自由、更幸福。秉持啟蒙運動以來善用理性與科學的態度,再艱鉅的問題都能迎刃而解。

世界真的要崩毀了嗎?進步的理想是否過時了?平克敦促我們從血腥頭條與滅絕預言中抽身出來,他透過75張驚人的圖表,顯示生命、健康、繁榮等等的在全球的增長。這些進展是啟蒙運動的成果,證明:理性和科學,的確可以促進人類繁榮。

Move: The Forces Uprooting Us and Shaping Humanity’’s Destiny

Move: The Forces Uprooting Us and Shaping Humanity’’s Destiny

面臨種種危機,我們正進入一個不分貧富,都將受到影響的全新大遷徙時代。哪些地區會成為下一個適居地?這又將使人文地理發生什麼樣的改變?

The Elements of Choice : Why the Way We Decide Matters

The Elements of Choice : Why the Way We Decide Matters

諾貝爾經濟學獎得主丹尼爾.康納曼、《恆毅力》作者安琪拉‧達克沃斯、《心態致勝》作者卡蘿.杜維克等人一致推薦!一部探索選擇過程、讓人大開眼界的決策工具書!

Bewilderment

Bewilderment

2021布克獎決選入圍作品!普立茲得主理查.鮑爾斯帶來動人的最新大作,描述父子間永恆的愛,以及對我們生活的地球現況,一段段細膩又直接明瞭的側寫。

Cloud Cuckoo Land

Cloud Cuckoo Land

來自《呼喚奇蹟的光》 安東尼.杜爾的最新作品,一段來自於遠古希臘的哲學故事,將數百年的希望星光串起,點亮這昏暗如晦的世界。